En los conventos irlandeses donde las mujeres eran esclavas

Casas de la Magdalena En los conventos irlandeses donde las mujeres eran esclavas

"Cuando tenía once años, nuestra vecina Bessie notó que nuestra ropa no estaba marcada con un número. Le preguntó a mi madre cómo podía reconocerla, y explicó que en el instituto donde había vivido con otros huérfanos y madres solteras, las monjas los identificaron con un número ». De esta manera, el interés del artista y activista se desencadena por la pregunta sorpresa de un vecino Maureen Considine, 33 años, para el Casas de la Magdalena, donde treinta mil mujeres del arco de dos siglos fueron encerradas.

La activista Maureen Considine

Operando en Irlanda desde 1765, han sido prohibidos desde 1978, pero el último solo se cerró en 1996. En estos institutos dirigidos por monjas católicas, los jóvenes de bajo nivel social considerados inmorales lavaron la ropa de monjas, particulares y prisioneros. La cabeza rapada no recibió salario. Bessie había ingresado al instituto a la edad de cinco años cuando su madre, soltera, finalmente encontró un marido. Una vez adulta, se rebeló y abandonó el convento. Pero la madre reaccionó con dureza porque no había revelado el nacimiento de esa hija ilegítima, ni de su esposo ni de otros hijos.

Al pasar sobre una serie de vallas, Maureen me acompaña cerca del Convento del Buen Pastor. Fundado en 1870, había 175 penitentes en 1889. Imponente, el edificio se convertiría en apartamentos de lujo, pero un incendio bloqueó el trabajo. Junto con otros activistas, Maureen lucha por convertirlo en un lugar de memoria para dignificar a los penitentes enterrados en la fosa común, actualmente inaccesibles, al menos dedicándolos a las lápidas con nombres. Un objetivo arduo, porque las instituciones religiosas no brindan información.

El convento del Buen Pastor en Cork

El de las fosas comunes sigue siendo uno de los temas candentes: "En 1993 se descubrió uno con los restos de 155 mujeres que las monjas evidentemente no consideraron digna de otro entierro", explica Maureen. En 2009, una comisión investigó los abusos (incluido el abuso sexual) y luego se produjo el escándalo de las adopciones de niños nacidos en lavanderías. En 2013 llegaron las disculpas oficiales del entonces primer ministro Enda Kenny. "Consciente de su complicidad, el Estado ha indemnizado a los sobrevivientes (58 millones de euros) mientras la Iglesia todavía no admite sus fallas", explica Maureen.

La salvación de las almas de los penitentes era una forma encubierta de esclavitud: "La Magdalena trabajaba gratis y los conventos obtenían ganancias para comprar una gran propiedad". Bessie's no es una historia aislada. Hay uno de los sobrevivientes más jóvenes Lyndsay Rehn. 54 años, enfermera psiquiátrica. A los catorce años fue llevada por su madre a la lavandería en Dublín, la última en cerrar sus puertas. Durante años, Lyndsay frota las telas de otros entre los vapores hirvientes, a menudo escaldando. «Lo peor», dice, «fueron los de los prisioneros». Pero lo peor ocurre cuando las monjas le permiten a un médico que la deje salir un día a la semana. Nadie pide el permiso de los padres, incluso si Lyndsay es menor de edad. Cuando él quede embarazada, abortará él mismo. Un trauma que ha dejado su huella, que se ha convertido en un punto fundamental en la demanda que ha traído para obtener una indemnización.

El denominador común de los sobrevivientes es la vergüenza, el secreto. También en el caso de Gabriela que ahora tiene sesenta años. Puedo hablar con ella por teléfono, pero ella no quiere conocerme, teme ser reconocida por sus hijos que no saben nada de su pasado. Ella había ingresado al convento a la edad de catorce años, le habían dicho a su madre que iría a la escuela y aprendería un oficio. En cambio, de inmediato terminó en el cuarto de lavado, del cual solo salió si alguien de su familia lo reclamó. Le dice a su amiga Rose, «la de las chicas era trabajo libre, las monjas no les permitieron regresar fácilmente ». Rose es sobrino de Esther Harrington, en un convento rebautizado con el nombre católico de Theresa. Dócil, nunca trató de escapar después de que el sacerdote exigió que su padre, un viudo, le diera a su hija. Y así pasó setenta años en un convento.

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