Contaminación: ¿cómo podemos mejorar el aire?

la informe de calidad del aire, elaborado en las últimas semanas por la Agencia Europea de Medio Ambiente, informa que los contaminantes muestran una tendencia decreciente. Pero su calidad general todavía es bajo debido a la alta concentración de sustancias volátiles y tóxicas particuladas. "La contaminación del aire es sin duda uno de los factores externos más importantes que influyen en la salud del tracto respiratorio, que está en contacto constante con el aire circundante", dice. Giovanni Passalacqua, investigador en el departamento de medicina interna y especialidades médicas de la Universidad de Génova -. También para el enfermedades alérgicas respiratorias Existen vínculos entre la enfermedad y la contaminación, algunos conocidos y estudiados durante décadas. nell 'asma alérgica Existe una inflamación crónica de los bronquios que genera una mayor facilidad de cierre de las vías respiratorias (hiperreactividad bronquial). La inhalación de sustancias irritantes en altas concentraciones no hace más que aumentar esta reactividad bronquial y, por lo tanto, puede empeorar los síntomas. "En las áreas que rodean las carreteras concurridas, la prevalencia de enfermedades alérgicas (asma y rinitis) es mayor que en las zonas rurales".

«Existe otro vínculo menos conocido entre la contaminación y las alergias - agrega Passalacqua - La contaminación es la causa principal del calentamiento progresivo de la atmósfera. Este último es a su vez responsable del aumento de polen En el aire y el aumento de la duración de las temporadas de polen. Este fenómeno fue bien observado por nuestro grupo en Liguria, en un estudio de 25 años. Aunque el reciente informe europeo se refiere al aire libre, También hay contaminación interior, dictado por productos químicos, detergentes, pinturas. Entre los contaminantes de interior también podemos incluir algunos de los principales enfermos de alergia respiratoria: ácaros del polvo, caspa animal y moho».

"Contaminación", dice. Fulvio Braido, Director médico del Hospital San Martino en Génova: es la principal causa del aumento de alergias. La tecnología y la industrialización han provocado importantes cambios ambientales, mayor contaminación del aire y menor exposición a agentes infecciosos. Todo esto conduce a una alteración de la respuesta inflamatoria e inmunitaria normal con el consiguiente aumento de las alergias. Se sabe que al comparar a los niños de la ciudad con los que viven en un entorno rural, los primeros tienen más alergias. Pero la contaminación también es causa de agravación de los síntomas en pacientes con patología alérgica. Por lo tanto, recomendamos no solo medidas para reducir las emisiones, sino también una mayor conciencia de las enfermedades alérgicas y una mayor atención al control del asma ".

Para reducir la contaminación, cuatro ciudades importantes (París, Ciudad de México, Atenas y Madrid.) anunciaron que para el año 2025 emprenderán la eliminación de los vehículos diésel de su territorio, al tiempo que promoverán incentivos financieros para la infraestructura urbana dedicada a peatones y ciclistas. El objetivo es mejorar la calidad del aire al invertir en vehículos más sostenibles para el medio ambiente. No es casual que las cuatro capitales que se comprometieron a eliminar los vehículos diésel para 2025 también hayan prometido combinar este esfuerzo con una política de incentivos para la producción de vehículos eco-sostenibles y la creación de infraestructuras urbanas exclusivas para peatones y ciclistas. La contaminación del aire causa más que eso. seis millones de muertes al año y según la Organización Mundial de la Salud, el 92 por ciento de la población mundial vive en lugares donde la calidad del aire está por debajo de los estándares establecidos por la Organización.

Fabio di todaroFundación Umberto Veronesi