Shishmaref, el pequeño pueblo esquimal que se "derrite" junto con el hielo

En el mundo inverso de Shishmaref, una de las siete pequeñas aldeas de Alaska donde sobreviven los ultimos esquimales Iñupiat, A treinta millas del Círculo Polar Ártico, el oeste es Rusia, que emerge a 100 millas de las costas estadounidenses, al otro lado del Estrecho de Bering. El extremo sur, a 2,000 millas (3,200 kilómetros) de distancia, es el frío de Seattle. Y el hielo es una bendición. Cien familias, seiscientas personas en total, aún logran desafiar el invierno glacial en esta pequeña isla del fin del mundo contando con las reservas de carne seca de los animales cazados durante el corto verano: el reno del caribú, el interior y los gordos Sellos barbudos en el océano.
Pero las cosas también están cambiando rápidamente allí, en esa fría periferia de la Tierra donde el cambio climático evoca cada vez más de cerca el Apocalipsis: el aumento en el nivel de los océanos debido a la fusión del hielo en el Polo está quitando la isla una pieza a la vez, las olas "roban" seis metros de costa cada año, mientras que Al aumentar las temperaturas se derrite el permafrost., el suelo helado sobre el que descansan los edificios del pueblo.
La reciente visita de Obama ha transformado la tragedia de los esquimales Iñupiat en un caso mediático, pero el vasto eco causado por la llegada del primer presidente estadounidense en Shishmaref difícilmente se traducirá en medidas concretas para salvar la aldea: es prácticamente imposible reforzar la vivienda. ¿Transferirlos al continente? Costaría más que construir una nueva ciudad.
Muchos de ellos parecen ya resignados. Saben que en veinte años, a lo sumo, su hogar dejará de existir, su aldea ya no existirá, todo el mundo franco de Iñupiat se transformará en un infinito tundra de barro. Y dependerá de los niños contar la más terrible de las leyendas inuit: la del infierno que derrite el hielo para siempre.