Fumar altera el ADN de los niños no nacidos

Aún no respira, pero el humo inhalado por su madre logra modificar su ADN. Le sucede al feto en el vientre de una madre fumadora. Las alteraciones pueden estar relacionadas con la regulación y el funcionamiento de muchos genes, algunos de los cuales están involucrados en el desarrollo, otros en el riesgo de tumores y malformaciones.

El efecto genético del uso del tabaco ya se conoce, pero ahora un estudio publicado en laRevista Americana de Genética Humana confirma el enlace y ofrece una posible explicación de las consecuencias del tabaquismo materno en la salud de los niños.

Investigadores del consorcio de Epigenética del embarazo y la niñez (PACE) examinaron los datos más allá 6,600 madres con sus recién nacidos.. Luego dividieron a las madres que fumaban diariamente durante la gestación (13 por ciento), las no fumadoras (62%) y las que habían fumado ocasionalmente o habían dejado de fumar en nueve meses (25%). El equipo de investigación descubrió que iba a analizar el ADN de los recién nacidos, especialmente extrayendo sangre del cordón umbilical. Más de 6,000 cambios en los hijos de fumadores que no se encontraron en otros niños..

Estas son alteraciones epigenética, eso no va a cambiar los genes en sí, sino su expresión y, al final, su funcionamiento. Según los autores, la mitad de estas modificaciones se refieren a la expresión de genes específicos, relacionados con desarrollo del sistema nervioso y dioses pulmones, a riesgo de varios tumores y a defectos congénitos como el labio leporino (el labio leporino) y la paladar hendido. Queda por entender completamente cómo estas alteraciones afectan la salud de los niños. Mientras tanto, Stephanie London, una epidemióloga y doctora del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental y una de las primeras autoras de la investigación comentó: "Me sorprendió cuando encontramos signos epigenéticos en recién nacidos que, por exposición en el útero, Activan los mismos genes que se activan en el fumador adulto.. Es una exposición a la transmisión de sangre, el feto no respira, pero muchas de las sustancias contenidas en los cigarrillos terminan saliendo de la placenta ".

Donatella barus
Fundación Umberto Veronesi